Как я чуть не убил мою компанию и потратил свои спасательные жизни на строительство голодека

Полтора года назад на 16-м этаже небоскреба в Гонконге родилась компания, которая сейчас известна как Sandbox VR.

Наша команда из 7 человек вложила менее миллиона долларов в год и:

1) Разработанная в реальном времени многопользовательская технология обратной кинематики для захвата, анимации и визуализации людей с захватом движений всего тела в виртуальной реальности

2) Создан 30-минутный опыт виртуальной реальности для всего тела.

3) Построил розничную Песочницу, которая в конечном итоге стала деятельностью TripAdvisor № 1 в Гонконге.

Сегодня мы объявляем о значительном раунде финансирования Series A, который возглавляет Эндрю Чен из Andreessen Horowitz с участием Майка Мэйплса / Флудгейта, Стэнфордского университета, TriplePoint Capital, CRCM и Alibaba.

Это наша история. Но этого почти не произошло.

Наша первая установка разработки.

В 2003 году я основал Blue Tea Games в Сан-Франциско, а затем переехал сюда в Гонконг и основал ее для пятидесяти сотрудников.

Мы бесплатно создали мобильные приложения и игры со скрытыми объектами для ПК.

Я создавал игры с 13 лет, поэтому я, естественно, был заинтересован в создании повествовательного опыта. Я обнаружил, что жанр игр со скрытыми объектами подходит для этого.

В конце 2000-х мы выпустили серию Dark Parables, франшизу, ставшую бестселлером № 1 на Big Fish Games (крупнейшем издателе казуальных игр в мире). Это было кульминацией для Blue Tea Games - и мы никогда не достигнем этого снова.

В конце 2000-х годов мобильные игры взорвались, платформа отошла от ПК, и нашей команде становилось все труднее делать наши игры успешными.

В начале 2016 года я увидел надпись на стене. Я знал, что мне придется закрыть Blue Tea Games.

Там было очень мало, чтобы закрыть. К тому времени нас осталось только шесть.

Скоро ничего не будет.

Я был в процессе сворачивания операций и планировал вернуться в Штаты из Гонконга, чтобы найти работу.

Но это был конец 2015 года. Виртуальная реальность только начинала развиваться, и я стал одержим возможностями этой новой среды и платформы. В то время я верил в начало любого бизнеса через самозагрузку, и я никак не мог запустить стартап VR.

То, что произошло дальше, до сих пор звучит в моей памяти как классическая сцена фильма. Там я был подавлен неудачей своей компании, и однажды ночью я оказался на вечеринке друга, пытаясь игнорировать или заглушить мою грусть, когда ко мне подошел незнакомец.

«Я слышал, вы играете в игры. Если вы будете делать VR-игры, я буду вкладывать в вас деньги. Я также могу заставить своих друзей инвестировать в вас ». Он действительно сказал это.

«Это настоящая жизнь? Это просто фантазия?
Оказавшись в результате оползня, нет выхода из реальности »
Королева, Богемская рапсодия

Это может сработать, подумал я.

Поэтому я взял свои сбережения и собрал небольшую сумму денег у друзей и знакомых. От этого родилась Glo, Inc., которая позже стала компанией, известной как Sandbox VR.

Я взял то, что осталось от команды Blue Tea Games, и небольшую сумму денег, которую мы собрали, и мы намеревались помочь создать зарождающуюся индустрию виртуальной реальности.

Начало 2016 года ощущается как целая жизнь назад. Rift и Vive только что были выпущены на фоне невероятных ожиданий не только для зарождающегося оборудования, но и всей индустрии виртуальной реальности.

Я почувствовал сильное давление - как навязанное самим, так и со стороны наших инвесторов - чтобы начать движение в игровой экосистеме.

Но у меня был запасной план. Один настолько сумасшедший, что может просто сработать (подробнее об этом позже).

Я построил игры раньше. Много игр. И я предположил, что этот новый рынок будет голоден на контент. Прошлый опыт подсказывал мне, что выпуск игры быстро - это хорошая ставка, безопасная ставка. План состоял в том, чтобы создать VR-игру для ПК и выпустить ее к сезону праздничных покупок в конце 2016 года.

Девять месяцев спустя, в декабре 2016 года, мы выпустили нашу игру для Oculus Rift и HTC Vive. Это была игра-головоломка в виртуальной реальности, в которой было использовано многое из того, что я узнал от разработки казуальных игр со скрытыми объектами за последние 10 лет.

Это не очень хорошо. Фактически. Это бомбили.

Мы потеряли более 80% наших инвестиций в игру. И, по данным Steam, наша игра попала в топ-20% всех VR-игр. Мы были одним из счастливчиков.

Рынок просто не был готов. Oculus и HTC не выпускали цифры за 2016 год, но, по оценкам, продажи HTC Vive к концу 2016 года составили около 420 000, а Oculus Rift - около 243 000.

Безотносительно причины VR слишком обещал и недоставал слишком многим из нас.

Память о закрытии Blue Tea Games всего лишь год назад снова вернулась.

Вот и все, мне также придется убить эту компанию VR.

Кроме этого времени у нас был еще один.

Хотя большая часть моей команды была сосредоточена на игре для ПК, я работал с нашим лучшим инженером Кимкиндом над проектом резервного копирования.

Наша цель? Чтобы построить Голодек.

Когда мы основали компанию, потребительский VR не сидел прямо со мной.

Мы спросили себя - действительно ли это опыт виртуальной реальности, которого на самом деле хотят люди?

Неужели люди действительно хотят сидеть на привязи к компьютеру в виртуальной изоляции с отрубленными руками и свободной головой?

Это VR, о которой я мечтал? Конечно нет.

Я хотел Матрицу. Я хотел ОАЗИС. Я хотел Голодек.

Я хотел получить захватывающий опыт с моими друзьями, где они могли бы протянуть руку и прикоснуться друг к другу и на самом деле создать физическую связь.

Я верил, что настоящая магия виртуальной реальности начнется, когда кто-то сможет полностью потерять себя в магии погружения. Игра, интерфейс, неверие исчезнут, и останется только опыт.

После провала нашей первой VR-игры у нас осталось немного взлетно-посадочной полосы, но этого было достаточно, чтобы получить работающий прототип. К февралю 2017 года у нас была грубая демонстрация, где вы могли протянуть руку и коснуться друга по плечу.

Я начал предлагать это инвесторам для начального этапа. Ничего. Никто не был заинтересован.

Кто хотел бы инвестировать в виртуальную компанию без запуска, которая создала бы собственную технологию захвата движений и должна была создать розничную сеть? Это смешной вопрос.

Но и наша демка была не так уж хороша. Быть стартапом VR-технологий в закоулке в Гонконге, вероятно, тоже не помогло.

Мы не могли получить никакого финансирования, но я никогда не колебался в своем убеждении, что Голодек будет построен. Кем-то. В конце концов.

Так почему не мы и почему не сейчас?

Я сел с нашей командой из шести человек, чтобы представить суровую реальность - у нас кончились деньги

Я сказал им, что, к сожалению, мы не можем быть компанией, которая создаст Holodeck, несмотря на то, что разработали действительно классную технологию, которая решает некоторые фундаментальные проблемы VR.

Но я просто не мог отпустить. Я просто не хотел уходить.

«Вот как это происходит, когда вы в Матрице
Уклоняйся от пуль, пожни то, что ты посеешь.
Кендрик Ламар

Я сделал то, что ты никогда не должен делать (серьезно, никогда не делай этого). Я забрал все свое гнездо - все деньги, которые я извлек из своего времени, затрачиваемого на создание Blue Tea Games за последнее десятилетие, - и вложил все это в Sandbox VR.

Я купил нашу команду еще шесть месяцев. И поднял ставки еще выше.

Первоначально я надеялся собрать достаточно денег на девять месяцев взлетно-посадочной полосы, чтобы создать убедительную демонстрацию для нашего следующего сбора средств.

Но поскольку мы не могли получить финансирование, девять месяцев были роскошью, которой у нас больше не было. Я сказал нашей команде, что у нас было шесть месяцев. Шесть месяцев на сборку, не демонстрационный опыт, а полный технологический стек, полностью разработанный опыт ААА, и нам нужно было построить первую физическую Песочницу и получить реальный доход.

Я повторил, что это был наш единственный путь - мы не можем рассчитывать на победу над инвесторами, поэтому мы должны победить потребителей.

Наши команды работали без перерыва 7 дней в неделю в течение шести месяцев. У нас было шесть месяцев, чтобы понять, как выжить.

Мы сделали это за четыре.

Не совсем тот декор, который вы ожидаете увидеть в первом голодеке.

В июне 2017 года GloStation (теперь Sandbox VR) бесцеремонно открыла свои двери. Мы были расположены на 16-м этаже многоэтажки. Арендаторов на других этажах было несколько, ну, давайте просто назовем их «клубы только для членов» - очевидно, мы были в пространстве, где люди не хотели, чтобы их видели.

Заказы медленно поступают в течение следующих нескольких дней. Это было все, чего мы боялись - плохие продажи, сигнал о теплом продукте и, когда осталось меньше месяца взлетно-посадочной полосы, реальность закрытия компании.

Но то, что мы также заметили, - то, что все, кто посетил, были поражены опытом. Но все равно отстой, что мы не будем открыты гораздо дольше.

И вот однажды утром телефон в нашей Песочнице не переставал звонить. В то утро на Facebook было показано видео с нашим опытом более 10 000 раз.

Иногда немного удачи проходит долгий путь.

А потом начался снежный ком.

Гости, вышедшие из Песочницы, делились опытом со своими друзьями. Пришли их друзья, поделились им со своими друзьями и так далее. Мы были вирусными.

Прежде, чем мы знали это, наш магазин был полностью забронирован на 3 месяца подряд, с утра до ночи, 7 дней в неделю.

Это было сюрреалистично, если не сказать больше.

Песочница VR в торговом центре Hillsdale, Сан-Матео

Ничто не делает сбор средств проще, чем безумная тяга, и вскоре после этого мы закрыли столь необходимый стартовый раунд от Alibaba.

С тех пор многое произошло. Мы продемонстрировали Джеку Ма и Канье Уэсту. Мой друг по колледжу переехал со своей семьей из Силиконовой долины в Гонконг, чтобы присоединиться к нам в качестве директора по продукту.

Стартапы всегда висят на волоске, и я каждый день просыпаюсь с благодарностью за то, что мы все еще рядом, и что мы приступаем к тому, чтобы сделать голодек реальностью и донести ее до каждого района мира.

Мы создаем не просто виртуальную реальность, но лучшую реальность, которая преображает вас и переносит вас.

Мы создаем опыт, где вы можете общаться с друзьями в новых приключениях.

Создать реальность, в которой вы можете быть тем, кем хотите быть, и идти туда, куда хотите.

Мы считаем, что это новое средство не о лучших фильмах или более захватывающей игре. Это нечто совершенно другое, и нам, как индустрии, нужно будет учиться у лучшего из обоих средств - кино и игр.

Будущее еще не написано, и я смиренно и взволнован, что у меня есть шанс написать это будущее с нашей командой, с Эндрю, Марком, Беном и остальной частью команды a16z, а также со всеми другими нашими инвесторами.

Потому что всего этого почти не произошло.