Силиконовая долина - волшебное место с некоторыми странными нормами - возможно, потому, что компании, карьеры и судьбы растут и падают с такой поразительной скоростью. Вот несколько изворотливых, жестоких и, надеюсь, полезных уроков, которые я выучил за 11 лет жизни и работы в эпицентре технологической индустрии.

1. Есть возможность в том, что другие недооценивают

В Силиконовой долине существует жесткая иерархия функций. На вершине пирамиды сидят предприниматели, инженеры, венчурные капиталисты. Чем ближе вы к строительству или финансированию, тем больше уважения вы получаете - что, вероятно, имеет смысл. Но когда я начал свою карьеру в области технологий, я не был готов к тому, как мало уважения осталось к другим функциям: рекрутингу, управлению персоналом, маркетингу, коммуникациям и т. Д. Существует предположение, что действительно великолепные продукты продаются сами по себе или что действительно великие компании магниты для талантов. Работа в этих лишних областях - это либо знак того, что ваша компания должна компенсировать недостаток величия, либо что вы всего лишь посредник неизбежного.

Конечно, не все так думают. И вот тут-то и возникает обратная сторона этого искаженного представления. На уровне компании совершенно очевидно, что вам нужно превзойти инновации своих конкурентов, создав более качественный продукт. Но как насчет менее очевидных векторов для конкуренции? Оглядываясь назад, легко увидеть, где инвестиции в культуру окупились исключительно хорошо (и где их отсутствие остановило компании, которые невозможно остановить). В зарождающихся отраслях, особенно строго регулируемых, информирование клиентов и заинтересованных сторон о вашем продукте и рынке может быть таким же ключевым для выживания, как и сам продукт.

Эта возможность для дифференциации также существует на индивидуальном уровне. Меня беспокоило, что люди делали определенные предположения обо мне, основываясь на моей профессии. Я жаждал проверки от своих коллег и обижался на стереотипы, которые пришли вместе с пиаром. Но чем дольше я нахожусь в этой области, тем больше уважения отношусь к тому, насколько нюансами, эффективностью и важностью является наша работа, и, следовательно, меня меньше беспокоят прогнозы других людей. К сожалению, следствие иерархии функций заключается в том, что привлечь талантливых сотрудников к слоям, которые мы недооцениваем, сложнее, что наносит ущерб всей отрасли. Но как индивидуум это означает, что, вероятно, более выполнимо выделиться в качестве одного из лучших рекрутеров или маркетологов, чем стать главным инженером в мире, где это главный приз.

2. Нет ничего более опасного в начале вашей карьеры, чем успех

Одно из часто повторяемых (и часто оскорбленных) высказываний нашей отрасли звучит так: «Если вам предлагают место на ракетном корабле, вы не спрашиваете, какое место. Вы просто ладите. Это то, что тогдашний генеральный директор Google Эрик Шмидт сказал Шерил Сэндберг, чтобы убедить ее прийти на борт в 2001 году, и я всегда ценил смирение, заложенное в эту перспективу (то есть для получателя места). Но мы часто не зацикливаемся на неизбежном последующем вопросе: если вы заняли место на этом ракетном корабле, и это действительно был ракетный корабль, как вы узнали, оказали ли вы какое-либо существенное влияние на его скорость или траекторию?

Успех - одна из самых опасных вещей, которая может случиться с вами в начале вашей карьеры. Когда вы находитесь на так называемом ракетном корабле, вы, вероятно, ежедневно пьете из пожарного рукава, придумывая что-то по ходу дела. Если вам дают обязанности, которые превышают ваш опыт, вы, вероятно, страдаете от неуверенности в себе. Затем, в какой-то момент, если вам повезет, компания, которую вы помогли построить, объявляется успешной. И эти многочисленные неровности по пути сглаживаются в идеальный рассказ. Возможно, вам даже хочется в это поверить.

Некоторые репутации построены на гораздо меньшем, чем вы могли бы предположить.

В Силиконовой долине мифы о людях и компаниях имеют тенденцию выбивать тщательно продуманные тематические исследования. Может быть, это потому, что так много творений происходит, когда компании все еще являются частными и поэтому менее заметными. Может быть, это потому, что в стремительном росте компании так много новых и невидимых сил (появляющиеся технологические тренды, культурные и поведенческие сдвиги), что мифология - единственный способ понять это. Может быть, это потому, что мы любим хорошую историю - и хорошую историю создания больше всего.

Это уравновешивающее действие, позволяющее вам гордиться тем, что вы помогли достичь, не увязая в собственной личной мифологии. Будьте благодарны за трудные времена: они будут держать вас на якоре во время головокружительных циклов. Если вы регулярно боретесь с отсутствием безопасности и беспокойством (поднимает руку), найдите утешение в том факте, что вы, вероятно, работаете усерднее, чем если бы вы были в состоянии поверить, что именно ваше место изменило всю ситуацию.

3. Некоторые репутации построены на удивительно мало

Это будет казаться случайным, но потерпите меня: в ром-коме 1999 года «Никогда не целоваться» персонаж Дрю Бэрримор, Джози, является репортером, который скрытно учится в старшей школе, чтобы написать о «классной» школьной толпе. Но есть только одна проблема: она очень не крутая, поэтому не может быть рядом с ними. Затем ее по-настоящему крутой младший брат решает вновь пережить дни своей славы в старшей школе и спасает свое задание, убеждая классных детей, что Джози, на самом деле, довольно крутая. «Все, что вам нужно, это чтобы один человек считал вас крутым», - говорит он ей. "И ты в."

Силиконовая долина может немного походить на среднюю школу - во многих отношениях, но особенно когда дело доходит до репутации людей. Я регулярно шокирован тем, насколько один человек, объявляющий кого-то «рок-звездой», может открыть двери и даже изменить траекторию карьеры. И если человек, делающий декларацию, особенно влиятельн, другие люди повторят свое заявление как данность. Скорость и непрозрачность траекторий запуска не позволяют по-настоящему понять, насколько сильно кто-то оказал влияние (как отделить кресло от ракетного корабля), поэтому личные одобрения несут огромный вес. Это означает, что некоторые репутации построены на гораздо меньшем, чем вы предполагаете.

Это вызывает беспокойство, особенно потому, что влиятельные люди, как и их сети, склонны к перекосу белого и мужского пола, что только укрепляет существующие властные структуры. Но это также невероятная возможность поднять достойных, но недооцененных и недопредставленных людей, особенно если вы сами влиятельны. Я сомневаюсь, что многие люди знают, какой вес несут их слова.

Конечно, если вы не привыкли использовать эту силу или просить ее использовать от вашего имени, это может быть довольно неудобно. В частности, женщинам труднее переходить от личных и эмоциональных отношений к отношениям. Мои подруги и я подробно обсуждали это и даже экспериментировали с событием «обмена в пользу», где весь смысл заключался в том, чтобы добиться транзакции. Может быть, это то, чем Lean In Circles должен был быть всегда - руководствоваться одолжениями, а не чувствами.

4. Ваши бывшие сотрудники - ваши камни, так что держите их близко

Этот простой, но важный. Мы все знаем, насколько важно строить прочные отношения внутри компании, но только после того, как я перешел с моей первой стартап-работы, я понял, насколько невероятно ценными становятся отношения с коллегами после вашего ухода. После нескольких лет совместной работы в окопах бывшие сотрудники знают ваши сильные стороны и могут призвать вас к вашей чушь. И как только вы перестанете сотрудничать, все эти неприятные связанные с работой осложнения и политика исчезнут.

Ваши друзья, не являющиеся сотрудниками, конечно, будут подбадривать вас, но если вы профессионально находитесь в колее или пытаетесь выяснить, являетесь ли вы одним из тех, кто испытывает трудности в трудных трудовых отношениях, никто не может помочь вам устранить неполадки, как ваши бывшие коллеги. То же самое, если вам нужно существенное повышение эго. И поскольку ваши отношения начались в рабочем контексте, гораздо проще быть транзакционным, будь то запрос на вступление, рекомендации, финансирование или обратную связь.

Я сначала записал эти уроки в приступе упреждающей ностальгии в ноябре, а затем переехал в Нью-Йорк. Теперь я уже почти три месяца в своей новой жизни здесь, все еще работая в быстро меняющемся мире стартапов, но на другом побережье и в другой категории: красота. Будет интересно посмотреть, какие из этих уроков переводятся, а какие нет, и какие новые уроки появляются. Может быть, я даже напишу о том, как мой новый дом сравнивается с Силиконовой долиной ... просто дайте мне еще 11 лет.